FÁBRICAS DE VERDURAS: La industrialización de la agricultura.

La AGRICULTURA es uno de los sectores de los que depende la supervivencia de la humanidad, ya que da soporte a necesidades vitales y a buena parte de las actividades de los seres humanos, entre las que podemos contar...
  • Las necesidades de alimentación más directas, proporcionando frutas, verduras, legumbres y cereales que forman parte directa de nuestra dieta.
  • Las necesidades de alimentación indirectas, formando la base trófica que alimenta a los animales que nos dan la carne, los derivados del huevo o la leche, así como la base para la formulación de alimentos preparados como bebidas, aceites, azúcar, chocolates, etc.
  • Las necesidades de vestimenta, permitiendo la producción de materiales y tejidos derivados de productos agrícolas como el algodón, el rayón o el lino, entre otros.
  • Otras necesidades como la formulación de productos químicos y/o farmacéuticos, combustibles, tintes, cauchos, etc.

Maiz al sol - Fuente propia.

De hecho, esta misma dependencia, es una de las principales razones de que la agricultura sea uno de los sectores de la actividad humana que mayor contribución presenta al impacto ambiental del hombre sobre el planeta, convirtiéndose en una problemática global acuciante.

Tal es la importancia de su impacto que, si tenemos en cuenta la contribución a la Huella Ecológica de la agricultura directa, comprobaremos que es el segundo impacto por detrás de la huella de carbono (huella asociada al consumo de combustibles y la generación de energía) en prácticamente todos los países del mundo, suponiendo cerca del 22% de la huella ecológica del hombre a  nivel global.

Huellas Ecológicas - Elaboración propia. Fuente: Global Footprint Network.

Y es que la realidad nos lleva a tener una agricultura que, para dar soporte a toda la población que actualmente ocupa el planeta, copa los recursos disponibles llegando al límite de la capacidad de la tierra cultivable.

Hemos llegado al límite del planeta y lo estamos estirando a golpe de deforestación, uso de químicos y modificaciones genéticas que nos permitan incrementar aún más los récords de producción alcanzados.

De esta forma, gracias a la cada vez mayor necesidad de recursos, la agricultura se desvela hoy en día como uno de los principales problemas ambientales de nuestra época debido a que ejerce una importante presión sobre el entorno generando impactos de gravedad como:
  • La degradación de los suelos: La agricultura consume terreno, mucho terreno, que es además un recurso no renovable. Esto es así porque la agricultura, y sobretodo aquella que es considerada como intensiva, genera una degradación progresiva del recurso producida por una pérdida de estructura e incluso del propio suelo, por erosión, así como una degradación en su composición y propiedades que afecta tanto a la capacidad de retención del agua como al contenido en nutrientes, lo que finalmente redunda en una pérdida de fertilidad.
  • El consumo de recursos naturales: La agricultura consume recursos de vital importancia, como el agua. De hecho, tal y como pudimos ver en el artículo sobre la Huella del Agua, la Agricultura es también el mayor consumidor de agua del planeta, hasta tal punto que el 90% de la huella hídrica es debida a la agricultura. En España, cerca del 80% del consumo de agua realizado es en agricultura, 16.344 hm3 en 2011, mientras que un 14% es para núcleos urbanos, y el 6% restante es asimilable a la industria.
  • La contaminación del medio hídrico: Al usar productos químicos para la fertilización y la lucha contra plagas la agricultura termina por generar escorrentía química y ser una importante fuente de contaminación de las aguas y los suelos. La contaminación de las aguas que genera la agricultura es problemática en tanto que no es una contaminación localizada, produciéndose en grandes extensiones y afectando a múltiples niveles del recurso hídrico, impidiendo además su medición y control.
    Para que nos hagamos una idea del potencial impacto de la agricultura por los efectos derivados de la escorrentía química, se puede indicar que en España se utilizan cerca de 102 kg de fertilizantes por hectárea, suponiendo más de cuatro millones de toneladas de fertilizantes vertidos al suelo cada año, y cerca de 2,7 kg de fitosanitarios por hectarea (entendiendo dentro de esta cantidad sólo el consumo de ingrediente activo).
  • La contaminación de la atmósfera: La agricultura es la principal fuente antropogénica de emisión de gases de efecto invernadero, entre los se encuentra como primera fuente de emisión de óxido nitroso y metano, dudoso honor que comparte en este último contaminante con la ganadería. También es una importante fuente de emisión de otros contaminantes como amoniaco, así como de partículas en suspensión derivadas de las labores realizadas en el terreno, y de gases derivados de la combustión de los residuos de cultivos, una práctica aún hoy muy extendida.
  • La afección a la biodiversidad: El uso de fitosanitarios (insecticidas, acaricidas, nematocidas, herbicidas o fungicidas), sobretodo cuando este se produce de forma incontrolada o en grandes extensiones de cultivo, afecta no sólo a las especies a las que ataca directamente el producto químico empleado, sino también a las que dependen de ellas en el entorno, lo que termina por afectar a la biodiversidad. 
    Por otro lado, el cultivo en grandes extensiones de monocultivos, así como el uso de organismos modificados genéticamente para incrementar sus resistencias, generan desequilibrios en el medio que terminan por desplazar a otras especies autóctonas. 
    Finalmente la cada vez mayor superficie ocupada para la agricultura va en claro detrimento de la superficie disponible para el medio natural, generando deforestación y perdida grave de especies, con mayor relevancia en aquellos entornos naturales con mayor valor natural.  
Photo credit: santiago nicolau via photopin cc

Resulta evidente que la agricultura sostenible es uno de los principales retos de nuestros tiempos, tal y como de hecho ya han puesto de manifiesto la FAO o las Naciones Unidas en más de una ocasión, y que es ya una necesidad urgente acudir a técnicas y tecnologías que nos permitan tener una agricultura con un impacto ambiental mucho más reducido y una producción mucho más eficiente, controlada y sana.


OTRA AGRICULTURA ES POSIBLE.

A pesar de que existe desde el neolítico, la agricultura es uno de los sectores de la actividad humana que menos ha evolucionado. Su funcionamiento, más o menos tecnificado o instrumentalizado, sigue siendo el mismo, y la evolución del concepto ha sido escasa en los más de 10.000 años de historia de este sector primario.

La agricultura sigue consistiendo básicamente en el cultivo de ciertas especies vegetales a la intemperie, ocupando grandes extensiones de terreno, y dependiendo de las condiciones meteorológicas y del suministro de agua, nutrientes y, en la era moderna, también químicos, para la subsistencia de los cultivos.

Si que han evolucionado ciertas vertientes de la agricultura orientadas a "dar servicio" a este sector primario, disponiendo de un mayor control sobre el desarrollo o las técnicas del cultivo, incrementando los rendimientos mediante mejoras en la fertilización o en la lucha contra plagas y enfermedades, así como mejorando el manejo y selección de semillas o incluso, en las últimas décadas, incluyendo a la ingeniería genética orientada a la modificación de determinadas particularidades genéticas de las especies cultivadas.

photo credit: brentdanley via photopin cc
En la Agricultura 
tradicional se han 
tecnificado las 
herramientas 
para el cultivo, 
pero no así 
el cultivo 
en sí mismo
que se sigue 
realizando igual 
desde tiempos 
inmemorables.


Pero ninguno de estos avances ha buscado actuar sobre el propio proceso de cultivo, lo máximo que hasta el momento se ha llegado a tecnificar el mismo ha sido a través de invernaderos en los que se puede tener un cierto control de las condiciones de cultivo, llegando en el mejor de los casos a la implementación de tecnologías para el control de los nutrientes aportados, la regulación de las condiciones de iluminación, la humedad o la temperatura.

Los cultivos más novedosos que se pueden llegar a ver hoy en día incluyen la hidroponía y el control en la concentración de CO2, pero ya en momentos muy puntuales y con escasa difusión en el sector agrícola, tan sólo algunos visionarios han conseguido ver la oportunidad en el control del proceso de cultivo y de las condiciones de desarrollo, y han conseguido dominar desiertos para cultivar pepinos con agua de mar, tema del que trataba el artículo "Oasis artificiales con agua de mar", o aislar el cultivo de verduras para convertirlo en un proceso productivo más, que es de lo que hablaremos a continuación.


La Agricultura como proceso: La Era Indoor.

La agricultura realmente no es más que un proceso productivo en el que la materia prima es un ser vivo que debe crecer y desarrollarse en un tiempo determinado y bajo unas condiciones de desarrollo concretas, precisando para ello del aporte de nutrientes

Dicho proceso puede llevarse a cabo en el exterior, usando para ello directamente de los recursos naturales disponibles, y aceptando por tanto la variabilidad y los condicionantes que puedan surgir, o en condiciones confinadas, dotando al cultivo de todo lo que precise en cada momento a partir de las últimas tecnologías.

Aunque la agricultura indoor no es ninguna novedad, y ya se ha utilizado desde hace tiempo en el desarrollo de ciertos cultivos, su uso a escala industrial aún no se había planteado de una forma seria mas allá de pequeños cultivos orgánicos o cultivos clandestinos.

Es ahora cuando ciertos sectores industriales se están interesando por este modo de cultivo y están empezando a plantearse alternativas a escala relevante, optimizadas y apoyadas en las últimas tecnologías, de forma que son verdaderamente interesantes.

Proceso de cultivo en Agricultura Indoor - Fuente de elaboración propia.

El Cultivo Indoor basa su funcionamiento en adaptar el entorno de crecimiento y la dosificación de nutrientes en función de la fase de crecimiento de la especie, controlando todos los aspectos del mismo y aislándolo de los condicionantes exteriores, de forma que cada una de las fases quede debidamente optimizada.

Atendiendo a este principio de funcionamiento, las características básicas de un cultivo indoor serán:

  • El aislamiento de cultivo. Entre el sembrado y la recolección, cada una de las etapas de desarrollo del vegetal se realizan bajo entornos aislados del exterior sobre los que no sólo es posible el control de las condiciones ambientales, sino también el control de los entrantes realizados.
    Dicho aislamiento puede ir desde una sala cerrada con controles de básicos de las condiciones del entorno, hasta el máximo aislamiento con sistemas de control de entrada y ejecución de las conocidas como salas blancas o "clean room", habitáculos totalmente aislados e independizados del exterior, asépticos, sobre los que se controlan absolutamente todos los entrantes.
  • El control de los entrantes. Al aislar el entorno del cultivo podemos controlar con exactitud que insumos vamos a realizar en el mismo, como si de un proceso industrial cualquiera se tratase. Esto incluye tanto el uso de suelo o soportes para el cultivo, como las semillas presentes en el medio de cultivo, la cantidad de agua y nutrientes aportados, o el personal que entra a realizar el mantenimiento y control del cultivo, etc.
    El control de las entradas al proceso de cultivo permite no sólo optimizar los recursos utilizados, sino también comprobar la evolución de los cultivos, e incluso ejercer acciones de purificación e inspección sobre los diversos entrantes para evitar la incursión en el ambiente de cultivo de contaminantes, parásitos, plagas o enfermedades procedentes del exterior.
  • El control de las condiciones ambientales. Al aislar el entorno de cultivo del exterior una de las necesidades y también ventajas, es que podemos controlar las condiciones ambientales, entre las que se encuentran la iluminación, la humedad, la temperatura e incluso la concentración de gases.

  • El control de las condiciones de iluminación es de hecho una de las facetas en las que mas se ha avanzado en los últimos años gracias a la tecnología LED, que ha supuesto una segunda revolución en los cultivos indoor. La utilización de lamparas LED ha permitido incrementar considerablemente el rendimiento de los procesos de cultivo ya que: 

    • Tienen una eficiencia de transformación de la energía superior al 50%, muy superior al 30% al que llegan las antiguas lámparas de sodio, o lámparas HPS, lo que puede llegar a reducir el coste en consumo energético hasta en 4 veces.
    • Permiten la utilización de diversos espectros de luz para cada una de las fases de desarrollo vegetal: Blanco para la germinación, Azul para el crecimiento y Rojo para la floración, aunque estos dos últimos deben estar compensados durante las fases de crecimiento y floración.
    • No emiten calor con la luz, lo que permite reducir las alturas de cultivo hasta el mínimo imprescindible para garantizar una buena mezcla del espectro (entre 10 y 15 cm).
    • Su flujo es constante, lo que evita el estrés generado en las plantas por otros sistemas de iluminación.
    • Su intensidad se mantiene a lo largo de toda la vida útil, lo que evita la pérdida de rendimientos.
    • Permiten un mejor control de las condiciones climáticas del cultivo al tener un funcionamiento más estable.
    • El consumo energético está optimizado al máximo tanto por el tipo de luminaria como por el hecho de poder seleccionar el espectro idóneo, por lo que los costes se reducen.
    El control de la ventilación, permite también garantizar el mejor suministro de aire a los cultivos, entendiendo por el mismo a las condiciones de composición, pureza e incluso presión barométrica
    En este punto es especialmente interesante la utilización de CO2 como "aditivo" en los cultivos indoor, en lo que técnicamente se denomina como fertilización carbónica. Al igual que ciertos deportistas se someten a cámaras hiperbáricas con exceso de oxígeno para mejorar su recuperación y rendimiento, en el caso de las plantaciones indoor es posible producir un incremento en concentración de CO2 en el aire (el oxígeno de las plantas), muy por encima de los cerca de 390 ppm habituales en la atmósfera. 
    Incrementos de los niveles de CO2 de hasta 750 ppm o 1000 ppm permiten evitar la paralización vegetativa por deficiencias de este gas en un entorno cerrado, y aumentar la eficiencia fotosintética y la capacidad metabólica, por lo que se incrementa el rendimiento en general de la planta, lo que se traduce en una mayor biomasa y cambios en su proporción, así como en la concentración de los diferentes nutrientes en los tejidos.
    Vigilando el crecimiento en la planta indoor de Singapur. - Photo by Panasonic.



  • La eliminación del concepto de superficie. Al confinarse el cultivo y reducirse el material de soporte (tierra) al mínimo imprescindible, pudiendo llegar a eliminarse, se acaba necesariamente con el concepto del cultivo en superficie, y comenzamos entonces a hablar del aprovechamiento del espacio en sus tres dimensiones, del denominado como cultivo en vertical, limitado tan sólo por la altura de la planta, la de sus raíces, las condiciones de iluminación necesarias y las características de la sala donde se vayan a ubicar las "bandejas" que contengan los cultivos.
    Por ejemplo, suponiendo la misma ocupación por superficie para un cultivo indoor (aunque suele ser algo inferior, gracias al cultivo hidropónico),  y una altura mínima entre bandejas de 0,6 metros para un cultivo clásico, como por ejemplo lechugas (equivalente a 0,25 m de alzado de planta, 0,15 m de raíz, y 0,1 m de distancia a LEDs), la producción en este tipo de instalaciones podría cuadruplicarse para una altura media de 2,5 metros con respecto a un cultivo tradicional.

  • El control y aprovechamiento de las salidas. En un proceso de agricultura indoor las salidas no son sólo los productos de consumo, los vegetales que llegan al consumidor final, sino también los subproductos obtenidos, tales como los sólidos generados (soportes, restos vegetales, etc), los líquidos que lixivian en el riego (que no son más que agua con nutrientes), o incluso el aire utilizado. Todos ellos son flujos que se obtienen al final del ciclo de cultivo y que pueden tratarse para ser reintroducidos al proceso, con el consiguiente ahorro y optimización de recursos, o que pueden servir como subproducto para usos externos, como el aprovechamiento energético o el compostaje.


Del Chip a la Maceta.

La agricultura indoor es precisamente la línea que parecen haber escogido ciertas multinacionales de la electrónica como Panasonic, Toshiba, Sharp, Sony, Fujitsu o incluso General Eléctric.

En estos últimos años, estas empresas han visto una potencial línea de negocio en la aplicación de sus tecnologías de control, sensorización e iluminación a la agricultura indoor, impulsada además por las ayudas de un gobierno como el Japonés, que ha visto en la agricultura indoor una interesante línea de trabajo y una vía de escape a sus problemas de suministro.

Varios son los centros que estos gigantes de la electrónica han puesto en marcha en el último año y medio, y que auguran un futuro muy interesante a las "fábricas de verduras":

Sharp anunciaba en septiembre de 2013 el inicio de las pruebas de laboratorio, llevadas a cabo en su filial de Dubai, para poner en marcha una "fábrica de fresas japonesas" en aquel país, donde son muy apreciadas, adoptando para ello tecnología LED y de depuración de aire de la propia compañía.

Las instalaciones de prueba, previstas como paso previo al escalado industrial de la tecnología a lo largo del presente año, prevén ya la producción de cerca de 3.000 fresas al mes. 

Fujitsu está actualmente utilizando la "Sala Limpia" de 2.000 metros cuadrados de la fábrica de semiconductores que tenía en Fukushima, y que cerró en 2009, para el desarrollo de un tipo especial de lechugas bajas en potasio (menos de 100 microgramos). 

La nueva fábrica de verduras, que se puso en marcha a finales de 2013, después del desastre nuclear del 2011, está totalmente aislada del exterior y exenta de contaminación, permitiendo el cultivo de este tipo de lechugas gracias a los controles de monitorización en continuo de que dispone la empresa (sistema en la nube que recibe el nombre de Akiai, y que Fujitsu presentó en 2012), y está produciendo actualmente cerca de 3.500 lechugas al día.

Panasonic también anunció el 31 de julio del año pasado el inicio de la comercialización de verduras procedentes de su granja indoor en Singapur, la primera puesta en marcha en este país, en una búsqueda por solventar las urgentes necesidades de suministro de vegetales de alta calidad que demanda el mercado, ya que Singapur importa cerca del 95% de los vegetales que consume.

La "fábrica de verduras" de Panasonic actualmente tiene una capacidad de producción de 3,6 Tm/año de verduras, de hasta diez variedades distintas, todo ello dentro de una nave de 248 metros cuadrados, donde el área de cultivo no ocupa más de 77 metros cuadrados. Sin embargo, la multinacional está decidida a invertir en el negocio, y para finales del año 2016 tiene previsto estar produciendo en sus instalaciones hasta 30 variedades distintas, llegando en el 2017 a copar el 5% de la producción local de vegetales gracias a los volúmenes de producción esperados.

Vista del área de germinación en la planta indoor de Singapur. - Photo by Panasonic.

Toshiba ha dispuesto, a unos 60 km de Tokio, de una antigua sala limpia, utilizada en los noventa para la fabricación de discos flexibles, y que desde hace unos meses es una fábrica de lechugas, escarolas, acelgas o espinacas, entre otros vegetales.

La empresa empezó a trabajar en la planta en 2013, y tras realizar la primera plantación de lechugas, en septiembre del año pasado, en poco más de un mes estaba ya poniendo sus primeras ensaladas encima de las mesas de sus cafeterías corporativas, con un éxito total de aceptación.

La planta se ha diseñado por Toshiba para la experimentación con este tipo de tecnología indoor y la exportación a otros mercados de la idea, sirviendo para experimentar con diversos tipos de iluminación y condiciones de cultivo. Aún así, su capacidad se cifra en cerca de 8.400 lechugas al día, cantidad nada despreciable.

Pero, aunque las cantidades que ya generan las anteriores empresas en sus instalaciones son relevantes, no tienen aún nada que ver con lo que ya ha conseguido un visionario de este sector y "padre" de esta tecnología, el Sr. Shigeharu Shimamura, fundador del grupo japones Mirai (que significa "futuro" en japonés), que lleva inmerso en esta idea de la industrialización de la agricultura desde su adolescencia.

El Grupo Mirai es pionero en la implantación de las técnicas de cultivo indoor y ya en 2008 fue capaz de cultivar verduras en el polo sur, donde llevó una mini sala de cultivo indoor (de 3 metros cuadrados) para el suministro de verduras a la Estación Showa, en la Antartica. No fue sin embargo hasta el 2012 cuando, en unión con GE, comenzaron a diseñarse los LEDs de última generación necesarios para esta aplicación agrícola, obteniéndose un diseño final de los mismos un año más tarde que ha dado una vuelta de tuerca definitiva a la Agricultura Indoor.

Ahora el grupo Mirai puede presumir de disponer de la mayor fábrica de verduras del planeta, con una factoría ubicada en la prefectura de Miyagi, al este de japón, ubicada en una antigua fábrica de semiconductores de Sony, de unos 2.300 metros cuadrados, que dispone de una zona de cultivo con 18 racks, con 15 alturas cada uno, iluminados por 17.500 luces LED.

El centro productivo abrió en julio del año pasado, y aunque no es de las mayores fábricas en cuanto a superficie ocupada, el sistema adoptado es ya capaz de producir cerca de 10.000 unidades de lechugas frescas al día (equivalentes a 1 Tm/día aproximadamente de lechugas), muy por encima de las productividades de otros planteamientos, y casi 100 veces por encima de lo que sería previsible para una misma superficie en un cultivo tradicional.

Según la empresa, el milagro se obra gracias a un trabajo concienzudo para conseguir las mejores condiciones en el desarrollo vegetal, con los ciclos de luz más ajustados y con un control exhaustivo de temperatura, humedad y el suministro de nutrientes, que en esta planta se hace mediante hidroponia. Todo ello unido a un diseño de la iluminación LED y de las propias infraestructuras muy optimizado que ha conseguido el máximo aprovechamiento del espacio y los mayores rendimientos.

Fábrica de verduras del Grupo Mirai en Japón - Fuente: GE Reports.
"Estamos 
a punto 
de iniciar 
la 
industrialización 
agrícola
real" 

Shimamura.




Pero no sólo las empresas del sector electrónico han visto la oportunidad de negocio en la agricultura indoor.

Existen iniciativas a lo largo de todo el planeta que hace años ya se dieron cuenta de las ventajas ambientales asociadas a la propuesta de cultivo indoor, ya que resulta ser una herramienta de excepcional interés para los conocidos como huertos urbanos, para los que supone ir más allá del concepto tradicional, o para la Agricultura Ecológica, a la cual podría aportar ese extra de rendimiento del que en algunos casos adolece.

La Agricultura Ecológica puede y debe alimentar a toda la población, y gracias al cultivo indoor podría hacerlo tanto en cantidad como en calidad y competitividad frente a las tecnologías convencionales de cultivo.

De hecho, son varias ya las instalaciones que en los últimos años han comenzado su actividad y están produciendo verduras bajo esta modalidad, con una excepcional acogida en los mercados.

En Chicago podemos encontrar a Farmedhere, la mayor "fábrica de vegetales" de Estados Unidos, abierta hace cuatro años en un antiguo almacén abandonado, que actualmente está ya evolucionando del fluorescente al LED, y que ha demostrado de sobras que este tipo de instalaciones pueden ser económicamente viables.

Otro claro ejemplo es el de Green Sense Farms, en Indiana (Estados Unidos) que han puesto en marcha una "fábrica de verduras" de casi 2.800 m2 que puede producir durante todo el año, renovando sus cultivos cada 20 o 30 días.

Algunas empresas incluso están ya planteando la venta de equipos integrales de agricultura indoor con la última tecnología en aislamiento y control de parámetros, incluso con propuestas tan interesantes como los módulos en container que plantea la estadounidense Growtainer, un interesante planteamiento que nos acerca no sólo a la agricultura indoor, sino incluso a la agricultura móvil.


Retos y oportunidades de la Agricultura Indoor.

Aunque resulta evidente que aún queda mucho por hacer en el desarrollo de la Agricultura Indoor, esta nueva técnica de cultivo podría ser la solución a muchos de los acuciantes problemas de suministro de alimentos a los que se enfrentará la humanidad en un próximo futuro, ganando además en calidad y salubridad de lo que comemos.

Evidentemente, el primer escollo a superar son los costes. Las nuevas tecnologías de la agricultura indoor son caras, y las inversiones que actualmente hay que realizar para poder disponer de una instalación de este tipo aún son muy elevadas.

Panasonic tiene previsto invertir a lo largo del año 2016 cerca de 1,8 millones de euros en su factoría de Singapur, para conseguir alcanzar las 1.000 Tm/año de producción de verduras, e instalaciones como la de Fujitsu aún suponen mayores costes, que obligan incluso a que las lechugas obtenidas ronden actualmente el doble del precio de las normalmente encontradas en el mercado japonés. 

Sin embargo, una producción como la indicada por Panasonic puede llegar a suponer un volumen de ventas anuales de más de 0,8 millones de euros al año, lo que coloca a esta nueva tecnología en costes similares al cultivo tradicional, y el valor añadido de las lechugas de Fujitsu ha hecho que sean excepcionalmente apreciadas y estén encontrando un hueco en el mercado.

Y es que la tecnología de cultivo indoor ofrece una serie de ventajas que es previsible que en poco tiempo la coloquen como una alternativa muy superior a muchos cultivos tradicionales:

En primer lugar, gracias al cultivo en altura, las fábricas de verduras ocuparán mucha menos superficie para conseguir la misma productividad, lo que aliviará la presión que muchos cultivos ejercen sobre el medio. De hecho, alguna de las iniciativas ya existentes tienen hasta 100 veces más productividad que la misma superficie de un cultivo tradicional, gracias al cultivo en altura.

En segundo lugar, el hecho de que esté aislada del exterior y se garantice el control de todos los factores ambientales que afectan al cultivo y su productividad, permite que esta tecnología consiga:
  • Obtener un crecimiento que puede llegar a ser hasta 2,5 veces más rápido que un cultivo tradicional, permitiendo obtener lechugas maduras en prácticamente un mes.
  • Un suministro estable a lo largo de todo el año, ya que el cultivo no depende siquiera de las condiciones lumínicas exteriores.
  • No tener que usar productos fitosanitarios ni pesticidas para controlar la incursión de  plagas que afecten al cultivo.
  • Incrementar el rendimiento del cultivo al garantizarse un mayor porcentaje de éxito en el crecimiento de las plantas, llegando a garantizarse bajas inferiores al 10%.
  • Se obtiene un producto limpio, que ni siquiera precisa de lavados, ya que se ha evitado que esté afectado por contaminantes del exterior arrastrados ya sea por el agua o por el aire, y que en muchas ocasiones afectan a los cultivos tradicionales.
Este mismo aislamiento es el que permite que la agricultura indoor pueda instalarse en prácticamente cualquier sitio, acercando el producto al consumidor, y evitando así el costoso transporte y almacenamiento que se dan habitualmente en el cultivo tradicional, pudiendo llegar incluso a "fabricarse" verduras en la misma ciudad que las consume. 
Por otro lado, la inclusión de TIC, sistemas de control e incluso la robótica, permite además reducir considerablemente la manipulación y la mano de obra que requieren estas instalaciones, en comparación con el cultivo tradicional, lo que evita degradaciones y contaminaciones innecesarias.

Por último, y gracias al control de las entradas y salidas y de la dosificación realizada de nutrientes al cultivo, se consigue que esté plenamente optimizado, consiguiendo reducciones de hasta un 98% del agua consumida (Mirai asegura estar consiguiendo una reducción en el consumo del 99%) y un 70% menos de fertilizantes, con los consiguientes ahorros de costes y de impactos ambientales.

En definitiva, la Agricultura Indoor es ya un hecho que en poco tiempo será generalizado y nos permitirá disfrutar de una alimentación sana y ambientalmente más sostenible, y a la vuelta de la esquina.


Este artículo está dedicado a mi tío y a mi padre, los agricultores de la familia, que son los inspiradores del mismo y de muchas otras facetas de mi vida.


Para aprender más sobre este tema:
 

Comentarios

  1. Este comentario ha sido eliminado por un administrador del blog.

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    1. Estimado +Camilo Perez este es un blog profesional desarrollado para compartir conocimiento e ideas sobre calidad y nuevas tecnologías ambientales sin ningún ánimo de lucro, ni para mi propia persona ni para terceros. Supongo que entenderá pues que elimine aquellos comentarios que no aporten información sobre la temática del artículo y que se dirijan tan sólo a la promoción.

      Encantado no obstante de que participe de mi blog siempre que quiera.

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  2. Hola Fernando soy alumna de la escuela tecnica de la Argentina y estoy iniciando a experimentar con los cultivos con luz artificial, en mi caso lo que surgió es la necesidad de aplicarla en las grandes ciudades donde encontrar frutas o verduras es tan dificial que no sean de camara frigorificas, familiar, me parece muy interesante y del futuro, ademas nos parece bueno que se pueda realizar en pocos metros hasta en un departamento pequeño casi sin luz solar.- tendrias que ver nuestros ajies, estan divinos....

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    1. Es el futuro de la agricultura. Yo precisamente estoy trabajando en un proyecto en esta línea para la agricultura indoor urbana, y no le veo más que ventajas. ¡¡¡ Qué ricos los ajies, qué recuerdos !!!!

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    2. Gracias por contestar estoy contenta tengo 16 años y espero poder presentar este proyecto en la Feria de ciencia de la juridiccion, de mi Pais, feliz ya que gente como vos esta pensando en otros.-

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    3. Todo lo contrario María, gracias a ti por leer el artículo y participar en el mismo con tus comentarios. Impresionante que con tu edad tengas ya esta visión tan avanzada del cultivo indoor... cualquier cosa que necesites estoy a tu disposición.

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